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探析政府新闻发言人的角色冲突
2016-03-25 21:12:49 来源: 广东外语外贸大学学刊  进入论坛

  文/蔡岚

  一、新闻发言人的多重角色冲突

  角色冲突是指发生在同一个角色扮演者所扮演的不同角色之间的冲突。新闻发言人的角色行为主要是在与政府、媒体、公众的角色互动中完成的。这三者对新闻发言人这一社会角色有着来自各自角度的角色期待,这就在客观上造成了新闻发言人需要扮演不同的角色,因而不可避免地面临不同的角色冲突。

  1.作为“政府代言人”与作为“公民知情权维护者”之间的角色冲突

  从公共关系的角度看,新闻发言人的主要任务是沟通政府与公众之间的关系,塑造与维护政府的良好形象。也即,对政府而言,新闻发言人是政府信息的发布者,更是政府工作的参与者,所以,发言人必须始终维护政府利益。

  对公众而言,新闻发言人是政府信息公开的窗口,公众需要通过发言人实现和享受自身的知情权,进而行使对公共权力的监督权。宪法第2条、27条、35条、73条中都体现了让公民拥有充分而翔实的知情权是“表现自由”的隐含内容。此外,《政府信息公开条例》规定了政府应当主动公开政府信息。可见,新闻发言人需要同时承担为公民传递政府信息、维护公民知情权的职责。两种角色造成了发言人的角色冲突。

  2.作为“信息控制者”与作为“信息发布者”之间的角色冲突

  政府新闻发言人一方面是信息的控制者,控制不利或有害信息,传播有利信息,媒体通常追求新闻的敏感性和时效性,除了传播政府政策和施政方针外,对于政府的行为过失而导致的负面新闻也非常关注。媒体常常从新闻媒体的视角代表公众质疑政府的政策行为,行使着质疑政府发言、监督政府行为的社会功能。在传统的宣传体制下,政府控制着媒体报道什么以及怎么报道。然而,现代新媒体环境下,当真理还在穿鞋时,流言已经远在千里了。现代媒介生态环境要求新闻发言人改变旧有状态,从信息的控制者转化为信息的发布者。

  另一方面,新闻发言人出于职责要求,要从维护政府利益的角度,做出有利于政府的解释。新闻发言人需要控制、加工信息,有所为、有所不为,选择发布或者不发布某种信息,才能达到塑造组织良好形象,引导媒体与公众向政府所希望的方向发展的目的。

  但是作为新闻媒体挖掘新闻信息的重要来源,新闻发言人又必须顺应现代媒介生态环境的要求,满足公众的求知欲,发布大量的信息。这两个不同的角色并存,使新闻发言人在面对媒体进行角色定位时,难以抉择而陷入角色冲突。

  3.作为“新闻人”与作为“政府人”之间的角色冲突

  设立新闻发言人的目的之一就是要通过新闻发言人的信息发布行为,使公众更加理解、支持和配合政府的行为和相关政策要求。为此,新闻发言人必须发挥“新闻人”的角色功能,通过议程设置来促进主流舆论的形成。因此,能否通过议程设置,将政府的政策和工作变成人民乐于关注的热点,使政府决策的权威性与新闻报道的影响力相结合,在公众中形成广泛的相关的讨论议题,最终实现合力效应,是对政府新闻发言人工作绩效的重要挑战。

  现行体制下的新闻发言人一般是由部门主要领导兼任,往往首先认知的是“政府人”角色。即首先认同的是其行政职务,其次才是政府某部门的新闻发言人。在长期的政治宣传惯性中,相当多的政府官员认为,信息披露是他们的权利而非义务。因此,作为行政部门主要领导的“政府人”,与需要专业媒体素养的“新闻人”之间的角色要求,通常面临困境。

  二、新闻发言人角色冲突的形成机理

  新闻发言人,既是一项专门的制度,也指实践制度的人。无论作为制度还是作为实施的人,造成新闻发言人困境的原因是多方面的,包括制度本身、媒介生态变化、相关法律法规以及官僚传统等多重影响。

  1.制度原因:制度的发展期和非专业的发言人

  首先,我国新闻发言人制度起步晚,发展时间短。1991年国务院新闻办公室成立后,国务院各部门和省市政府才逐步建立新闻发言人制度,起步十几年制度尚未成熟,自然出现许多问题,发言人定位不清晰、角色模糊就是问题之一。

  其次,现阶段发言人几乎都是非专业人员兼任。美国白宫的新闻发言人都是记者出身,而我国新闻发言人都是官员出身。虽然部门重要领导最熟悉本部门的运作,也掌握最多的信息,他们兼任发言人,具有信息占有优势,发布的信息更具权威性。但新闻发布对他们来说是一份兼职,得不到足够重视。他们更多关注的是本部门的形象与工作成效,这关系到他们的工作能力评定与晋升考核。在利益的权衡线下,新闻发言人根本不可能不顾本部门以及自身利益,自觉地公布不利于部门但关系到公众利益的信息。

  2.媒介生态原因:从单一向多样化过渡

  随着媒介生态的发展,尤其是自媒体的涌现,打破了信息垄断格局,新闻发言人必须转换角色,从单一媒介生态时的信息垄断控制者角色,走向多样化媒介生态环境的信息发布者角色。

  多元媒介竞争迫使媒体更加追逐公众的关注,为了抢占关注度,媒体通常只注重时效而忽略了真实。为了吸引眼球,媒体抢先发布的未必是有利于社会安定与发展的信息。所以发言人仍要承担信息控制的职责,引导媒体朝着利国利民利社会的方向传播信息,如果新闻发言人不能正确把握扮演两个不同角色的时机,就会陷入角色冲突。

  ——来源:《广东外语外贸大学学刊》

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